eSports: zoveel meer dan alleen een spelletje

eSportsAls je een beetje hebt opgelet, dan kun je er niet meer omheen: de eSports hebben een explosieve groei doorgemaakt. De wereld van eSports, oftewel Electronic Sports, gaat inmiddels om zoveel meer dan om het alleen spelen van computergames. Het gaat hier om topsport, althans dat zullen de meeste spelers beamen.

Want nu alles digitaler begint te worden is de explosieve groei van e-sports wel enigszins voor te stellen. Eigenlijk is het niets anders dan een logisch gevolg van hoe de wereld er vandaag de dag uitziet. Hoe die wereld er dan uit ziet? We leggen het je graag uit.

Alles behalve een simpele computergame

Hoewel het competitief spelen van een video game misschien niet helemaal past bij de meest gangbare definitie van sport, kan datzelfde natuurlijk ook worden gezegd over sporten als dammen en darts. Dat eSports een plekje onder de noemer van sport verovert, wordt door veel mensen dan ook toegejuicht. En als we zien wat voor bedragen er in deze wereld omgaan, dan snappen we die gedachte wel. Want laat één ding duidelijk zijn; het woord computerspelletje is hier niet meer op z’n plaats. We hebben het in deze wereld over internationale toernooien, miljoenen aan prijzen, dikke sponsordeals, en volle arena’s met duizenden toeschouwers. Zowel in de media, als door het aantal participanten, de volle stadions, en het steeds hogere prijzengeld zitten de eSports in een enorme lift. Het is weliswaar een jonge industrie, maar wel een hele volwassen industrie.

Hoe zijn eSports ontstaan?

Voor veel mensen zijn virtuele games een belangrijke tijdsbesteding en met de komst van digitale netwerk en virtuele arena’s is het zelfs uitgegroeid tot een fulltime baan. Toch zijn de eSports niet zomaar uit de lucht komen vallen. De eerste toernooien vonden meer dan veertig jaar geleden plaats toen in 1972 honderden studenten aan de Stanford Universiteit deelnamen aan een zogeheten Spacewartoernooi. Op dat moment, in de jaren ‘70 van de vorige eeuw, zullen die studenten waarschijnlijk niet hebben geweten hoe deze virtuele wereld zich later zou ontwikkelen. Het eerste echte grote toernooi was in 1981 toen iets minder dan 100.000 mensen een toernooi van het populaire arcadespel Space Invaders bezochten. Dit toernooi werd georganiseerd door de Amerikaanse fabrikant van spelcomputers, Atari. Zo’n 25 jaar later is het competitief spelen van games uitgegroeid tot een miljoenenindustrie.

Sport op topniveau

Niet iedereen begrijpt waarom er zoveel aandacht is voor mensen die een videospelletje spelen. Maar de mensen die eSports bedrijven, beschouwen het als topsport. Het is dan ook niet eenvoudig om bij de echte top te komen. Gamen is namelijk een tactische bezigheid waarbij het om een combinatie van strategisch inzicht en doorzettingsvermogen gaat, zowel mentaal als fysiek. Zo is niet iedereen een even goede volleyballer en heeft niet iedereen dezelfde aanleg om professioneel voetballer te kunnen worden. Een professionele gamer heeft daarom aanleg nodig, tijd, tactisch inzicht en een ongekende dosis reactievermogen. Bovendien moeten de e-gamers ook behoorlijk stressbestendig zijn. Het voordeel is in elk geval dat goede gamers vanzelf opvallen. En als ze het naar behoren doen, dan worden ze vanzelf uitgenodigd voor een clan.

eSports in cijfers

Met meer dan 241 miljard uur aan beeldmateriaal, meer dan 550.000 kijkers per sportwedstrijd, en een gemiddeld aantal van 422 minuten die per supporter worden gekeken naar deze wedstrijden, overtreffen de esports alle verwachtingen. De inkomsten voor 2016 worden wereldwijd geschat op zo’n 612 miljoen dollar. Dat komt vooral door de ontwikkelingen in de Aziatische markt, waar de virtuele sporten elk jaar zo’n 374 miljoen dollar aan inkomsten weet binnen te halen. Inmiddels hebben de sporten ook Noord-Amerika en Europa bereikt. Voor dit jaar zou er in Noord-Amerika 143 miljoen omgaan in virtuele sporten en in Europa zo’n 72 miljoen dollar. eSports zijn daarom booming en big business.  

Een indrukwekkende sfeer in volle stadions

In Nederland hebben de eSports de voorpagina’s gehaald door de invoering van de Eredivisie voor e-sporters. Zo hebben vrijwel alle clubs uit de Eredivisie een eigen FIFA17-eSporter aangetrokken. FIFA eSports wordt door al deze clubs gezien als een echte sport en ook clubs als Monaco, Manchester City, PSG, en Olympique Lyon zijn niet achtergebleven. In ons land alleen al zijn er bijvoorbeeld 1,5 miljoen gamers. Veel daarvan zijn ook fan van de professionele e-sporters. En het komt vaak voor dat er door deze e-sporters wordt gespeeld in echte arena’s. De ambiance is er onwerkelijk: gave lichtshows, harde muziek, en gejuich vanaf de tribunes. Je zou bijna zeggen dat het een echte sport is.

Leave a Reply