Een eeuwige discussie: is poker nu een kansspel of een behendigheidsspel?

pokerEr wordt al lange tijd over getwist en het lijkt voorlopig nog niet op te houden: de vraag of poker een kansspel of een behendigheidsspel is. Geen onbelangrijke vraag, want het antwoord kan behoorlijk wat juridische en fiscale gevolgen hebben. Als poker een kansspel is dan moet er namelijk kansspelbelasting over geheven worden. Maar als het als een behendigheidsspel wordt gezien, dan is dat weer niet het geval.

We maken een sprong in de tijd: in 2007 organiseerden drie mannen in een lokaal café in Bussum een pokertoernooi. Alle deelnemers zetten een bepaald bedrag in en speelden om de prijzenpot. De organisatoren werden echter op de vingers getikt door de Kansspelautoriteit (KSA). Die slingerde deze mannen op de bon. Het gevolg was dat de mannen voor de rechtbank moesten verschijnen vanwege het overtreden van de wet op de kansspelen.

Als zelfs Het Hof zich ermee gaat bemoeien

Dat wekte een hoop onbegrip bij de betrokkenen. Deze drie pokerliefhebbers vonden poker namelijk een behendigheidsspel. De beste pokeraars op aarde winnen immers niet omdat ze altijd geluk hebben, maar juist omdat ze beter kunnen pokeren dan anderen. De KSA vond het op zijn beurt weer een kansspel, omdat ook de beste pokerspelers met hele slechte kaarten de ronde niet overleven. Dat de meningen verdeeld zijn, bleek ook al eens eerder.

In 1998 besloot het Hoge Raad namelijk al dat poker een kansspel was. In 2014 vernietigde de rechter echter de boetes die de drie organisatoren aan hun broek hadden gekregen. De rechtbank oordeelde juist dat poker geen kansspel was. Het Hof heeft in 2016 in hoger beroep de uitspraak van de rechtbank echter vernietigd. Volgens Het Hof is poker wel degelijk een kansspel. De tactiek van andere spelers begrijpen is allemaal heel erg handig, maar het uitdelen van de kaarten is volgens Het Hof enkel en alleen gebaseerd op toeval. Als speler heb je dan ook geen enkele invloed of je goede of slechte kaarten krijgt, aldus Het Hof.

En als je zelf een toernooi wilt houden?

Nu zal de bovenstaande uitspraak veel mensen ervan weerhouden om een pokertoernooi te organiseren. Toch betekent dat niet dat je niet meer gezellig met wat vrienden een toernooi mag organiseren. Een pokertoernooi organiseren mag namelijk wel zolang het toernooi maar besloten is. Daar is bijvoorbeeld sprake van als je met wat vrienden bij jouw thuis wilt gaan pokeren. Wie speciaal daarvoor een zaal huurt, het pokertoernooi uitgebreid promoot, en ook een bepaalde inleg heft, is weer commercieel bezig. En dan moet je dus wel over een vergunning beschikken om het toernooi te mogen organiseren. Met andere woorden; je mag gerust een pokertoernooi organiseren zolang er maar om de eer wordt gespeeld. Veel meer speelruimte dan dat is er juridisch gezien niet. Want zelfs een trofee voor de uiteindelijke winnaar wordt beoordeeld als een officiële prijs en is dus niet toegestaan zonder vergunning.

Toch heeft het niet zo heel veel zin om ook maar te overwegen om een groots pokertoernooi te organiseren. Zelfs niet als je van voornemens bent om een officiële vergunning aan te vragen. In Nederland is er namelijk maar één partij die volgens de wet pokertoernooien mag organiseren en dat is – uiteraard – Holland Casino. Toch organiseren veel sportverenigingen, bedrijven en vriendengroepen ook allerlei gezellige pokertoernooien. Het gaat hierbij natuurlijk vooral om de gezelligheid, maar er wordt toch ook steevast om een mooie prijs gespeeld. Dat mag dus officieel gezien niet. Als het Openbaar Ministerie heel flauw besluit te doen, dan kan het een geldboete eisen van een paar duizend euro’s. Wees dus gewaarschuwd, want je kan dus zomaar tegen een flinke boete aanlopen. Tja, wij hebben het ook niet bedacht.

En hoe is het dan uiteindelijk afgelopen met de café-eigenaren uit Brunssum? De organisatoren van het toernooi kregen uiteindelijk een boete van 1250 euro per persoon. De eigenaar van het café kreeg daar bovenop ook nog een voorwaardelijke boete van 500 euro opgelegd. Als de man geen toernooien meer organiseert in zijn café, hoeft hij deze boete niet te betalen. Maar hier is het laatste woord nog lang niet over gezegd. En hoewel Het Hof voor eens en altijd een einde probeert te maken aan de discussie, zal er altijd een weerwoord zijn. Want of poker nu een kansspel of behendigheidsspel is, blijft een eeuwige discussie.

Leave a Reply