Het casino van Monte Carlo

casino van Monte CarloMonte Carlo wordt vaak als synoniem gebruikt voor het Monte Carlo Casino, het beroemde goketablissement in Monaco. Dit toont wel aan hoe beroemd dit casino is over de hele wereld. Ook het feit dat, tot niet zo lang geleden, dit casino de voornaamste bron van inkomsten was voor zowel de Grimaldi’s als de economie van Monaco, bewijst dat dit een van de belangrijkste casino’s is van onze tijd. We nemen een kijkje in de geschiedenis en het reilen en zeilen van een van de eerste casino’s in Europa.

Het ontstaan van het casino in Monte Carlo

In de 19e eeuw nam met name in Italië het aantal casino’s gestadig toe. Deze vestigingen werden niet alleen gebruikt voor gokspellen, maar ook voor muziek, dansen en zelfs sport activiteiten. Omdat deze casino’s de eigenaren flink wat geld opleverden, bracht dit Prinses Caroline – in het nagenoeg naast de Italiaanse grens liggende Monaco – op het idee om er ook een te openen. Haar familie die dit kleine staatje bestuurde, de Grimaldi’s, had namelijk financiële problemen en kon daarom wel wat extra inkomen gebruiken.
In 1854 werd het eerste casino geopend. Dit was echter geen groot succes omdat er weinig toegangswegen van Frankrijk en de rest van Europa naar Monaco waren en omdat het gebouw niet veel overnachtingsmogelijkheden bood. Het casino werd diverse keren herbouwd op verschillende locaties. Dankzij een financiële investering in 1863 van de Franse entrepreneur Francois Blanc kwam uiteindelijk in 1878 in de wijk Monte Carlo het casino tot stand zoals we dat in de huidige tijd kennen.
In de jaren erop zijn er nog steeds diverse verbouwingen uitgevoerd maar de kenmerkende Beaux Arts stijl is hierbij behouden.

Het Monte Carlo casino complex

Het complex bevat naast het casino een theater en een operazaal, en het is tevens de locatie van de balletgroep van Monte Carlo. Het casino zelf bestaat uit verschillende zalen en terrassen, zodat je in de zomers zelfs buiten met de Middellandse Zee op de achtergrond een gokje kunt wagen. In de Salle Renaissance en Salle des Amériques vind je de speelautomaten. Deze elegante zalen zijn gedecoreerd volgens de 19e eeuw en bieden een enorme variëteit aan slotmachines. Traditionele tafelspellen zoals roulette, blackjack en poker, worden gespeeld in prachtige zalen met
betoverende namen zoals Salle Europe, Salle Blanche en Salle Médecin. Dankzij diverse top restaurants en barren kun je vele uren in het complex doorbrengen, zonder ook maar iets tekort te komen.
Vanwege het succes van het traditionele casino zijn er een aantal modernere casino’s aan het complex toegevoegd. Hier tref je een meer Amerikaanse sfeer aan, bijvoorbeeld in het Sun Casino.

Monte Carlo casino in de media

In Fleming’s eerste Bond boek, Casino Royal, beschrijft hij een fictief casino dat gebaseerd is op de architectuur van het glamoureuze Monte Carlo casino. Maar ongetwijfeld bekender zijn de verwijzingen in diverse James Bond films: zowel Never Say Never Again en GoldenEye hebben scenes die in het casino in Monaco opgenomen zijn.
Ook Ocean’s Twelve, een andere bekende film die zich met name in het gokcircuit afspeelt, is op locatie in het casino opgenomen. In de 19e eeuw schreef Charles Cobon een Brits theater lied genaamd ‘The man who broke the bank at Monte Carlo’. Het was gebaseerd op de legendarische casino winnaar Charles Wells die in 1891 met een inzet van £ 4000 een recordbedrag van £ 60.000 wist te winnen. Het lied was een groot succes op de wereldtournee van Cobon en werd zelfs in de twintigste eeuw nog gebruikt in films en tv-series.

Wist je dat…

… inwoners van Monaco niet in het Monte Carlo casino mogen spelen? De identiteit van alle gasten wordt gecontroleerd en Monegasken worden niet eens toegelaten tot de speelzalen.
… de Monte Carlo methode, een simulatie techniek waarbij een proces meerdere malen met verschillende startcondities wordt gesimuleerd, vernoemd is naar het Monte Carlo casino?
… in 1913 de roulettebal maar liefst 26 keer achter elkaar op zwart viel? Veel spelers verloren hierdoor veel geld want elke keer gingen ze er van uit dat het de volgende keer wel rood moest zijn. Maar het casino van Monte Carlo was in dit geval de grote winnaar.

Leave a Reply